Legendy Lakers: Bill Bertka

Bill Bertka to m.in. były zawodnik National Basketball Association, asystent trenera, a także menedżer w New Orleans Jazz. W 1968 roku za radą Roda Hundleya został scoutem w organizacji 16-stokrotnych mistrzów ligi, z którą związany jest aż po dzień dzisiejszy. Od tego momentu Bill tak naprawdę robi wiele różnych rzeczy w zespole Jeziorowców i stara się pomagać w każdej kwestii. Po prostu kocha koszykówkę i tę drużynę. Pat Riley stwierdził, że nie jest w stanie wyobrazić sobie kogoś, kto więcej wniósł do tej gry. Bertka widział w NBA więcej niż jakakolwiek inna osoba i miał okazję współpracować z tysiącami profesjonalnych graczy. Uczył zarówno urodzonego w 1936 roku Wilta Chamberlaina, jak i w 1996 D’Angelo Russella – combo guarda z Ohio State, który pragnie zaistnieć w najlepszej lidze na świecie. Już dzięki temu samemu krótkiemu podsumowaniu można się domyślać, jak barwną postacią jest Bill.

Czytaj więcej

Legendy Lakers: Bill Sharman

25 października odszedł od nas ktoś bardzo wyjątkowy. Ktoś, kto dla organizacji koszykarskiej Lakers uczynił wiele dobrego jako trener, generalny menadżer, a także jako prezydent. Dość powiedzieć, że przy jego udziale drużyna z Los Angeles zdobyła swoje wszystkie tytuły mistrzowskie w latach 70-tych i 80-tych. Jednak William Sharman był nie tylko znakomity prowadząc drużynę z ławki. Jest także jedną z trzech osób, które są w koszykarskiej galerii sław zarówno jako trener, a także koszykarz. Pozostała dwójka zawodników to Lenny Wilkens i John Wooden. Trudno sobie wyobrazić zacniejsze grono, ponieważ wyżej wymienione osoby to legendy przez duże L. Sharman może być niepamiętany przez młodszych kibiców Lakers, ale chyba każdy fan pamięta słynną serię 33 zwycięstw, która do dziś jest rekordem NBA. To właśnie Sharman był wówczas trenerem tej niesamowitej ekipy i to on mobilizował graczy do kolejnych wygranych, czego efektem był mistrzowski tytuł wywalczony w tym samym roku.

Zacznijmy jednak od początku. William Walton Sharman urodził się 25 maja 1926 roku w Abilene w Teksasie. W późniejszym okresie swego życia przeniósł się wraz z rodzicami z tego małego miasteczka na prowincji do słonecznej Kalifornii i wychowywał się w mieście Lomita. Tam uczęszczał do liceum w Porterville, lecz w trakcie nauki wspomógł amerykańską marynarkę, która zmagała się wówczas z Japończykami podczas II wojny światowej. W 1946 roku Sharman trafił do słynnego Uniwersytetu Południowej Kalifornii, gdzie miał powalczyć o mistrzostwo akademickie. Już wówczas wróżono mu wielką karierę koszykarską, stąd też nikogo nie zdziwiło, że w swoim ostatnim roku gry w collegu, Sharman znalazł się w pierwszej piątce rozgrywek. Bill został wybrany w drafcie, co również nie było zaskoczeniem, choć trzeba przyznać, że 17 miejsce mogło być rozczarowaniem dla młodego zawodnika. Trafił on do drużyny Washington Capitols, gdzie zagrał tylko jeden sezon, by później zostać graczem Bostonu Celtics.

Czytaj więcej