Sylwetki zawodników: Tyler Ennis

Tyler Cameron Ennis McIntyre to 22-letni Kanadyjski koszykarz, który uczęszczał do szkoły średniej Saint Benedict’s Preparatory w Newark, w stanie New Jersey. W swoim trzecim sezonie gry poprowadził drużynę, trenowaną przez Marka Taylora, do wygrania 35 spotkań w rozgrywkach (rekord szkoły) i zajęcia drugiego miejsca w New Jersey. Został też wtedy wybrany jako Gatorade New Jersey Player of the Year, przy statystykach na poziomie 14.6 punktów i 7.1 asyst na mecz. W swoim czwartym roku natomiast (2012/13), Gray Bees zakończyli sezon z bilansem 31-2, a Ennis został uznany Star-Ledger Prep Player of the Year, a także został wybrany do pierwszej piątki All-Prep, po tym jak notował zazwyczaj 20 oczek, 6.1 asyst, 5.2 zbiórek oraz 3.1 przechwyty w każdym pojedynku. Dzięki temu otrzymał pięć gwiazdek od ESPN i był uznawany za piątego rozgrywającego w kraju oraz 20-stego młodego zawodnika w USA w 2013 roku.

W college’u reprezentował barwy Syracuse, gdzie w 2014 roku jako debiutant trafił do drugiej piątki All-ACC, a także do All-ACC Freshmen Team oraz All-ACC Defensive Team. W 34 starciach zdobywał średnio 12.9 punktów, zbierał 3.4 piłki, rozdawał 5.5 asyst oraz zaliczał 2.1 przechwyty w 35.7 minut spędzanych na parkiecie. Z kolei 28 lutego 2014 roku został wybrany jako jeden z dziesięciu półfinalistów do nagrody Naismith College Player of the Year. Mimo to nie udało mu się poprowadzić swojej drużyny do Najlepszej Szesnastki, gdyż w meczu z Daytoną, Tyler nie trafił trójki równo z syreną.

Czytaj więcej

Sylwetki zawodników: Corey Brewer

Urodzony 5 marca 1986 roku w Portland, w stanie Tennessee, Corey Brewer, to 31-letni zawodnik, który od dzieciństwa związany był z koszykówą. Początkowo jego kariera koszykarska rozwijała się w fantastycznym tempie. W szkole średniej był jednym z kluczowych punktów Portland Panthers, dla których w sezonie 2003/04 notował 29.4 punkty i 12.8 zbiórek na mecz. Przez to właśnie został wybrany m.in. do Tennessee Secondary School Athletic Association Class 2A „Mr. Basketball”, McDonald’s All American oraz do czwartej czwórki Parade All-American. W 2004 roku był uznawany za siódmego niskiego skrzydłowego w kraju wśród młodych graczy, a ogólnie za 31 zawodnika w całych Stanach Zjednocznych. To powodowało, że wiele drużyn z college’u bardzo liczyło na to, że wybierze właśnie ich uniwersytet. Ostatecznie Brewer postawił na University of Florida, gdzie reprezentował barwy Florida Gators pod wodzą Billy’ego Donovana. Był jednym z czterech kluczowych zawodników, którzy mieli ogromny wpływ na grę zespołu przez kolejne trzy sezony. Walnie przyczynił się on do wygrania przez Gators trzech mistrzostw SEC (2005-07) oraz dwóch mistrzostw NCAA (2006-07). Ponadto stał się pierwszym zawodnikiem w historii klubu, który zanotował triple-double. Stało się to 18 grudnia 2005 roku, kiedy to zdobył 15 oczek, zebrał 10 piłek i rozdał 13 asyst (najwięcej od czasu Jasona Williamsa – 17 z 1997 roku).

Czytaj więcej

Analiza rozwoju D’Angelo Russella

Świetny początek sezonu w wykonaniu Jeziorowców z pewnością wielu fanom przesłonić mógł najważniejszy cel obecnych rozgrywek dla Lakers. W momencie, gdy ekipę Luke’a Waltona dopadła plaga kontuzji i podczas ciężkiego terminarza szesnastokrotni mistrzowie NBA zaliczyli serię porażek warto przyjrzeć się postępom jakie poczynili poszczególni młodzi gracze Los Angeles Lakers. Ze swojej strony skupić chciałbym się na wybranym z drugim numerem draftu 2015 rozgrywającym D’Angelo Russellem.

Zeszłoroczne oczekiwania wobec grającego wcześniej w Ohio State playmakera były wysokie. Jednakże połączenie pozaboiskowej afery, wolnej adaptacji do warunków najlepszej ligi świata oraz świetnego poziomu wysokich jacy weszli do NBA w klasie draftu 2015, spowodowały iż co bardziej niecierpliwi fani zaczęli nawet uznawać D’Angelo za pomyłkę draftową, Ganiono więc Mitcha Kupchaka za zły wybór nie uwzględniając wielu czynników – jak choćby młodego jak na kreatora wieku (Russell niedawno skończył 20 lat), specyficznego skillsetu, który powodować musiał dłuższy czas adaptacji w lidze, czy wreszcie gry pod wodzą fatalnego Byrona Scotta i u boku odbywającego swój farewell tour Bryanta. Po niemal połowie sezonu mimo problemów z kolanami D’Angelo dostaliśmy już dawkę statystyk oraz informacji, po których wyciągać można pewne wnioski.

Czytaj więcej

Brandon Ingram, a Kevin Durant

Jak każdy zawodnik, który został wybrany z numerem 1 lub 2 w drafcie, Brandon Ingram musi się zmierzyć z wieloma porównaniami, krytyką i dyskusjami nad jego potencjałem oraz tym, czy będzie w stanie stać się gwiazdą ligi. Los Angeles Lakers mają wielkie nadzieje z nim związane ale nie tylko oni. Również inni (m.in. eksperci), którzy już porównują go to gwiazdy drużyny Golden State Warriors – Kevina Duranta. Zresztą chyba można łatwo się domyślić, dlaczego tak jest (wysoki, szczupły, z rzutem na dystansie itd.). Z drugiej strony, choć jest on niezwykle uzdolniony i w przyszłości może stać się zawodnikiem na poziomie All-Star, tak jednak porównywanie go do Duranta to raczej przesada. A już na pewno na tym etapie jego kariery.

Sam Kevin jednak widzi potencjał w Brandonie i chce mu pomóc w dostaniu się na ten sam poziom, co on. Zawodnik Golden State przyjrzał się bliżej młodemu graczowi Jeziorowców podczas ich spotkania latem w Las Vegas, na zgrupowaniu reprezentacji Stanów Zjednoczonych. Przed piątkowym meczem z L.A. Lakers mówił otwarcie o jego stosunku do Brandona i powiedział jednemu z dziennikarzy, że pomoże byłemu zawodnikowi Duke „dorosnąć”.

Czytaj więcej

Walton chce rozwinąć potencjał Clarksona i innych

Niewiele osób było tak podekscytowanych z powodu zatrudnienia Luke’a Waltona, jak Jordan Clarkson. Kiedy został zatrudniony, biegłem wokół domu przez jakieś pięć minut. Moi przyjecie mogą to zresztą potwierdzić. Ponadto skakałem przez kanapę jakieś trzy, czy cztery razy – powiedział Clarkson. Na szczęście skakanie przez przeszkody nie są dla Jordana żadnym problemem, ponieważ jest on uważany za jednego z najlepszych atletów w zespole. Jednak trener – Luke Walton, chce aby wykorzystał swój talent nie tylko w ofensywie, ale także w grze defensywnej.

Wyzwaniem dla niego, jest zostanie dobrym obrońcą. Dwa treningi, które odbyliśmy były jedne z najlepszych jakie mieliśmy. Jordan był agresywny, walczył na zasłonach itd. Podobało mi się to. – powiedział Walton. Clarkson wie, że są elementy w jego grze, które należy poprawić. Wymuszanie fauli, rzuty za trzy punkty i oczywiście defensywa. Byłem beznadziejny po tej stronie parkietu. Często źle się ustawiałem i choć ogólnie, jako cały zespół byliśmy słabi w obronie, tak jednak czułem się za to bardzo odpowiedzialny. Chcę więc się poprawić w tym elemencie – powiedział Clarkson.

Czytaj więcej

Yi Jianlian – zawodnik pasujący do systemu Lakers

Po czterech latach gry w Chinach, Yi Jianlian powraca do Stanów Zjednoczonych, a konkretnie do ośrodka treningowego Lakers w El Segundo. Otoczony przez hordę angielskich oraz chińskich dziennikarzy, numer sześć draftu z 2007 roku, pracował nad swoim rzutem, zanim zdecydował się omówić swój powrót do najlepszej koszykarskiej ligi na świecie. W swoich pięciu sezonach w National Basketball Association, Yi notował średnio 7.9 punktów oraz 4,9 zbiórek na mecz. Natomiast w trakcie pobytu w Lidze Chińskiej, która słynie z braku gry w defensywie, Janlian podczas czterech sezonów spędzonych z drużyną Guangdong Southern Tigers, zdobywał zazwyczaj więcej niż 23 punkty na mecz.

Urodzony w Heshan zawodnik, brał również udział w Igrzyskach Olimpijskich w Rio de Janeiro, gdzie pomimo porażki Chin we wszystkich spotkaniach, Yi był trzecim najlepiej punktującym (średnio 20.4 oczka w pojedynczej konfrontacji). W Brazylii pokazał jak bardzo poprawił swój rzut z dystansu, czym zainteresował trenera Luke’a Waltona, który nastawiony jest na ofensywny styl gry – taki sam, jaki prezentuje drużyna Golden State Warriors.

Czytaj więcej

Sylwetki zawodników: Yi Jianlian

Yi Janlian urodził się 27 października 1987 roku w chińskim mieście Heshan. Jego rodzice nie byli zwolennikami sportu i starali się zrobić wszystko, aby ich syn poszedł na studia i znalazł przyzwoitą pracę. Jednakże pewnego dnia jeden z trenerów w szkole sportowej zauważył Yi grającego na ulicy w koszykówkę i od razu dostrzegł w nim talent. Przekonał więc jego rodziców do tego, aby ci zgodzili się pozwolić mu trenować na zawodowym poziomie. Jego osobę dostrzegł również Adidas, który w 2002 roku zaprosił go na obóz ABCD w New Jersey, aby mógł zmierzyć się z licealistami ze Stanów Zjednoczonych. Jednak jego prawdziwa przygoda z koszykówką na profesjonalnym poziomie, rozpoczęła się tego samego roku, kiedy to stał się członkiem Guangdong Southern Tigers. W swoich pierwszych rozgrywkach w Chinach zdobywał średnio 5 oczek i zbierał 3.3 piłki na mecz, za co zgarnął nagrodę Rookie of the Year. To był dopiero początek jego wspaniałej kariery. Z roku na rok bowiem Yi grał coraz lepiej (24.9 punktów, 11.5 zbiórek w sezonie 2006/07), a jego Tigers w przeciągu pięciu lat, trzykrotnie sięgnęli po mistrzostwo ligi. Janlian przez wielu uznawany był za następcę Yao Minga, który wówczas reprezentował barwy Houston Rockets.

Czytaj więcej

Sylwetki zawodników: Jose Calderon

Jose Calderon to 34-letni hiszpański rozgrywający, który urodził się w Villanueva de la Serena. Koszykówką zainteresował się dzięki ojcu, który był koszykarzem w miejscowej drużynie Doncel La Serena. Jose często obserwował go zarówno podczas meczów, jak i treningów zespołu. Wkrótce jednak opuścił rodzinne miasto na rzecz Vitoria-Gasteiz. Propozycję gry otrzymał zaraz po wygraniu mistrzostwa na szkolnym poziomie. Przez kolejne cztery lata reprezentował barwy różnych klubów w Hiszpanii. Największy sukces odniósł jednak z TAU Vitoria, gdzie spędził trzy sezony, w czasie których zdobył Puchar Kraju, wicemistrzostwo ligi oraz Euroligi.

Calderon postanowił więc spróbować swoich sił w NBA. W swojej drużynie bardzo chciał go widzieć menedżer Toronto Raptors – Rob Babcock, który słyszał wiele dobrego o utalentowanym playmakerze z Hiszpanii. 3 sierpnia 2005 roku Calderon podpisał więc kontrakt z Dinozaurami i choć w swoim pierwszym roku miał spore problemy ze skutecznością, tak przynajmniej sezon zakończył na trzecim miejscu wśród pierwszoroczniaków, pod względem średniej liczby notowanych asyst (4.5). W ekipie z Kanady grał aż do 2013 roku. W tym czasie stał się bardzo ważnym punktem zespołu, który znalazł uznanie nie tylko swoich kolegów ale także trenera Sama Mitchella. Już zresztą w rozgrywkach 2006/07 miał ogromny wpływ na awans Raptors do playoffs oraz wygranie Atlantic Division. Wtedy też notował średnio 8.8 oczek na 52.5% skuteczności oraz 5.1 asyst na mecz. W playoffs z kolei poprawił te statystyki odpowiednio do 13 punktów i 5.3 asyst.

Czytaj więcej

Sylwetki zawodników: Luol Deng

Luol Deng to 31-letni Sudańczyk, posiadający brytyjskie obywatelstwo. W swoim życiu miał okazję spotkać się z byłym zawodnikiem NBA – Manutem Bolem, który był dla niego oraz jego starszego brata – Ajou mentorem. Wraz z rodziną wcześnie wyemigrował do Brixtonu – dzielnicy położonej w południowym Londynie. Tam uczęszczał do szkoły średniej w St. Mary’s RC, gdzie zakochał się w piłce nożnej. Podziwiał wtedy gracza Newcastle United – Faustino Asprilla. Nie porzucił jednak gry w koszykówkę, a dzięki dobrym występom, został zaproszony do drużyny Reprezentacji Anglii do lat 15-stu. W jej składzie wziął udział w European Junior Men’s Qualifying Tournament, gdzie zdobywał średnio 40 oczek i zbierał 11 piłek na mecz. Z tego też powodu został wybrany MVP turnieju. Następnie doprowadził swój kraj do finałów European Junior National Tournament, gdzie z kolei notował zazwyczaj 34 punkty w pojedynczym spotkaniu, co również pozwoliło mu zgnarnąć nagrodę MVP. Po tych sukcesach, w wieku 14 lat, Deng przeniósł się do Stanów Zjednoczonych, gdzie grał w koszykówkę w Blair Academy w New Jersey.

Czytaj więcej

Sylwetki zawodników: Timofey Mozgov

Timofey Pavlovich Mozgov, to urodzony 16 lipca 1986 roku, center urodzony w Petersburgu (Rosja). Obecnie mierzy około 216 centymetrów wzrostu, a waży 125 kilogramów. Swoją profesjonalną karierę z koszykówką rozpoczął w 2004 roku w klubie LenVo St. Petersburg, w drugiej dywizji rosyjskiej. Dwa lata później przeniósł się z kolei do CSK VVS Samara, a natomiast w sezonie 2006/07 dołączył do Khimki Moscow Region. W drużynie tej udało mu się trzykrotnie wywalczyć wicemistrzostwo ligi, a raz zwyciężyć w Pucharze Kraju (2008). To właśnie po tym wydarzeniu zdecydował się spróbować swoich sił w National Basketball Association. Nie został jednak wybrany w drafcie przez żadną z drużyn amerykańsko-kanadyjskiej ligi. Mozgov więc zdecydował się wrócić do Europy, choć oczywiście nie zamierzał rezygnować z szansy gry zza oceanem. Postanowił stać się jeszcze lepszym i silniejszym zawodnikiem, co docenili New York Knicks, którzy w 2010 roku podpisali z nim trzyletnią, wartą 9.7 milionów dolarów umowę.

Czytaj więcej