Mitch Kupchak powitał nowych graczy złota i purpury

W środę 22 lipca, Mitch Kupchak oraz cała organizacja 16-stokrotnych mistrzów NBA, oficjalnie powitała w swoich szeregach nowych zawodników – Brandona Bassa, Roy’a Hibberta oraz Lou Williamsa. Po konferencji prasowej wyżej wymienionej trójki, generalny menedżer Jeziorowców udzielił krótkiego wywiadu mediom, w którym po raz kolejny podsumował okres free agency oraz ogólnie wypowiedział się na temat obecnego składu drużyny, której szkoleniowcem jest Byron Scott. Kupchak odpowiedział m.in. na pytania dotyczące zdolności nowych nabytków ekipy z Miasta Aniołów, graczy obwodowych i podkoszowych w zespole, czy też skomentował występ zawodników Marka Madsena podczas NBA Summer League 2015, a szczególnie D’Angelo Russella. Ponadto poświęcił także kilka minut na wypowiedzenie się o innym pierwszoroczniaku, który być może w przyszłości zrobi karierę w NBA – Robercie Upshawie.

Czytaj więcej

Podsumowanie NBA Summer League 2015

Wczoraj dobiegła końca tegoroczna edycja NBA Summer League. Ostatecznym zwycięzcą okazali się być koszykarze San Antonio Spurs, prowadzeni przez Becky Hammon. Los Angeles Lakers natomiast zawiedli na całej linii. Mark Madsen oraz zawodnicy złota i purpury przed rozpoczęciem rozgrywek podkreślali, że w to lato powalczą o mistrzostwo turnieju. Nikogo to nie powinno zresztą dziwić, gdyż przecież w składzie było wielu utalentowanych zawodników, a trzech z nich ma nawet szansę stać się graczami pierwszej piątki Byrona Scotta. Niestety jednak rzeczywistość okazała się być zupełnie inna, a Jeziorowcy w ogóle nie byli gotowi na tego typu wyzwanie. Zagrali bardzo słabo właściwie w każdym spotkaniu, a ich pomysł na grę po prostu nie był dobry. Nie wiem czym kierował się Mark Madsen ale nie wyglądało na to, że chciał on zdobyć tytuł. Oczywiście właściwie nic on nie znaczy ale fakt, że tak dobry na papierze skład Lakers, zdołał wygrać tylko jedno spotkanie, budzi pewien niesmak. Zespół swoją postawą na pewno rozczarował niejednego fana złota i purpury, a niektórych nawet do tego stopnia, że przestali wierzyć w awans Jeziorowców do playoffs w sezonie 2015/16. Czy jednak słusznie?

Zacznijmy jednak od początku. Julius Randle, Jordan Clarkson, D’Angelo Russell, Tarik Black, Jabari Brown oraz wielu innych zawodników, to naprawdę była mocna ekipa jak na Summer League. Trzech z tych graczy zdobyło już sporo doświadczenia w zeszłych rozgrywkach na parkietach NBA. Dwóch z nich natomiast (Randle, Russell) to gracze o potencjale All-Stara, którzy po prostu potrzebują nieco więcej czasu na odnalezienie się w lidze. Nie było więc żadnego powodu do tego, aby nie stawiać w tym roku na Jeziorowców. Niestety jedna już po pierwszych trzech meczach, można było mieć pewne obawy co do tego, w jakim kierunku to wszystko zmierzało. A wszystko z powodu gameplanu drużyny, który był po prostu beznadziejny i do teraz zastanawiam się, czyim był on pomysłem (Madsena czy Scotta?).

Czytaj więcej

Lakers szóści na ogólnej liście Forbesa

Lakers szóści na ogólnej liście Forbesa

Wcześniej w tym roku, Forbes uznał Jeziorowców za najbardziej wartościową organizację w National Basketball Association (link). Teraz natomiast, wycenił również inne drużyny sportowe na świecie (nie tylko z NBA), a Los Angeles Lakers, wraz z New England Patriots z NFL, uplasował na szóstej pozycji (wszystko dzięki ich umowie z Time Warner Cable SportsNet). Pierwsze pięć miejsc natomiast przypadło kolejno Realowi Madryt, Dallas Cowboys, New York Yankees, FC Barcelonie oraz Manchesterze United. Całą listę możecie znaleźć na oficjalnej stronie magazynu (link).

Czytaj więcej

Offseason Lakers w ocenie Mitcha Kupchaka

Tuż po podpisaniu Lou Williamsa, Brandona Bassa oraz ściągnięciu do zespołu Roy’a Hibberta, Mitch Kupchak rozmawiał z mediami przez telefon komórkowy i przede wszystkim podsumował okres free agency dla Lakers. Menedżer Jeziorowców odpowiedział też na pytania dotyczące LaMarcusa Aldridge’a, prezentacji zespołu oraz roli i przyszłości Kobe’ego Bryanta w organizacji 16-stokrotnych mistrzów NBA. Ponadto dziennikarze byli również ciekawi tego, jaki jest jego plan na przyszłoroczne lato w Los Angeles oraz jak zamierza wykorzystać podwyższenie salary cap. Choć co prawda ten temat pewnie będzie jeszcze wielokrotnie poruszany, tak jednak wszyscy już są ciekawi tego, jak może wyglądać offseasonu 2016 w wykonaniu złota i purpury. A co za tym idzie – kiedy Jeziorowcy tak naprawdę wrócą do grona drużyn, liczących się w walce o mistrzostwo National Basketball Association.

Czytaj więcej

Robert Upshaw podpisał dwuletnią umowę z Lakers

Robert Upshaw podpisał dwuletnią umowę z Lakers

Już po pierwszym meczu Roberta Upshawa w barwach Lakers w Lidze Letniej, Mitch Kupchak postanowił zaoferować mu dwuletni, częściowo gwarantowany kontrakt. Według Baxtera Holmesa z ESPN, w nadchodzącym sezonie część wynagrodzenia jest gwarantowana, natomiast w rozgrywkach 2016/17, cały kontrakt jest niegwarantowany (najprawdopodobniej jest to opcja zespołu). Taki zwrot akcji jest na pewno zaskakujący, gdyż Mitch Kupchak zapowiadał, że z decyzją odnośnie 21-letniego centra poczekają przynajmniej do zakończenia rozgrywek NBA Summer League 2015. Mało tego – Upshaw w ogóle nie miał zagwarantowanych żadnych minut w rotacji Jeziorowców, a Byron Scott mówił o jego problemach z kondycją. Jednak jego postawa w pierwszym meczu przeciwko Timberwolves (zanotował trzy bloki w 12 spędzonych minut na parkiecie, z czego dwa na Karlu Anthonym-Townsie) musiały zrobić wrażenie na sztabie szkoleniowym drużyny. Niemniej jednak Upshaw nadal ma przed sobą długą drogę i jeżeli w ogóle zostanie w ekipie złota i purpury, to z pewnością na początku zostanie odesłany do NBA D-League.

Czytaj więcej

Sylwetki zawodników: Roy Hibbert

Urodzony w Queens środkowy spędził aż cztery lata na słynącej z kształcenia świetnych centrów (Ewing, Mourning, Mutombo) uczelni Georgetown, nim w 2008 roku został wybrany w drafcie z 17 numerem przez Toronto Raptors, skąd niespełna miesiąc później poprzez wymianę przeniósł się do Indiany. Zaledwie po pierwszym sezonie swej profesjonalnej kariery, w którym adaptował się do gry w najlepszej lidze świata (średnio tylko 14 minut spędzanych na parkiecie) stał się podporą frountcourtu Pacers, grając jako starter w sześciu kolejnych latach i opuszczając jedynie kilka spotkań. Przeszedł wraz z Indianą Grangera, a później George’a drogę od ekipy grającej poza playoffami do drużyny walczącej jak równy z równym z najsilniejszym ówcześnie w NBA Miami Heat. Jego rozwój został oczywiście dostrzeżony i w 2012 roku zadebiutował w meczu gwiazd oraz podpisał nową, lukratywną umowę z Pacers. Okres od sezonu 2011/12 do swojego drugiego i jak dotąd ostatniego występu w ASG (2014) Roy może uważać za najlepszy w swojej karierze. Poza świetną defensywą imponował zwłaszcza w seriach z Heat, gdzie doskonale wykorzystywał swą przewagę fizyczną (mierzy aż 218 centymetrów) nad preferującą smallball ekipą z Miami. Jednakże w połowie rozgrywek 2013/14 Indianę dopadł kryzys, którego przyczyn upatrywano w konflikcie Hibberta z Lancem Stephensonem, a nawet Paulem Georgem. Roy obniżył loty i zaczęto spekulować na temat możliwej wymiany z jego udziałem. Po drafcie 2015, w którym Larry Bird zdecydował się na wybór Mylesa Turnera, Pacers postanowili zmienić styl gry i przestali wiązać swoją przyszłość z Royem, w związku z czym możliwe stało się wyciągnięcie go z Indiany podczas obecnego offseason za mocno zaniżoną cenę.

Czytaj więcej

Mitch Kupchak zakontraktował Larry’ego Nance Jr.

Mitch Kupchak zakontraktował Larry’ego Nance Jr.

Wraz z podpisaniem D’Angelo Russella, Mitch Kupchak zaoferował również kontrakt Larry’emu Nance’onowi Jr., który został wybrany przez Lakers w drafcie z 27 numerem. Łączna wartość umowy tego silnego skrzydłowego to około 5.9 milionów dolarów i podobnie jak w przypadku Russella, jest on ważny przez cztery lata, z czego trzeci i czwarty rok to opcja zespołu.

Czytaj więcej

Lakers podpisali D’Angelo Russella

Lakers podpisali D’Angelo Russella

Jeszcze przed rozpoczęciem NBA Summer League, Mitch Kupchak zakontraktował swojego nowego obrońcę – D’Angelo Russella. Choć zawodnik mógł zagrać w Lidze Letniej dla Jeziorowców bez ważnej umowy, tak jednak menedżer zespołu chciał zagwarantować swojemu graczowi pełne ubezpieczenie przed rozpoczęciem meczu z Minnesotą Timberwolves. Stąd też obie strony dokonały wszelkich formalności i Russell oficjalnie stał się członkiem złota i purpury.

Czytaj więcej

Sylwetki zawodników: Brandon Bass

Brandon Bass urodził się w Baton Rouge, w stanie Luizjana i jest najstarszym z trojga rodzeństwa. W wieku 13 lat zaczął poważnie myśleć o karierze koszykarza i ciężko trenować każdego dnia, aby dostać się do NBA. Jego talent został już zauważony w szkole średniej, gdzie po sezonie 2002/03, uznawany był za siódmego najlepszego silnego skrzydłowego i 11 najlepszego gracza w kraju według Rivals.com. Ponadto został też wtedy wybrany do Parade All-American Team, EA Sports Roundball Classic Roster i McDonald’s All-America Game, w której grał w składzie m.in. z LeBronem Jamesem i Chrisem Paulen. Przez to też interesowało się nim wiele uniwersytetów, w tym m.in. Connecticut, LSU, Mississippi St., Cincinnati, Kentucky, Miami (FL) i USC. Ostatecznie Bass zdecydował się dołączyć do LSU, gdzie spędził dwa lata zanim przeszedł na zawodowstwo. W tym czasie został uznany SEC Player of the Year (wg Associated Press oraz wg trenerów), a także znalazł się w SEC All-Tournament Team, czy też First Team All-SEC (wg trenerów).

Po tym krótkim okresie Brandon został wybrany w drafcie z 33 numerem przez New Orleans Hornets (obecnie Pelicans). Jednak w barwach ekipy z Nowego Orleanu nie udało mu się zabłysnąć, przez co parę lat później postanowił w lato dołączyć do Dallas Mavericks. I właśnie w tym zespole można by powiedzieć, że rozpoczęła się jego przygoda w NBA. Bass wreszcie dostał prawdziwą szansę zaprezentowania swoich umiejętności i nikogo nie zawiódł. W ciągu dwóch sezonów w ponad 19 minut spędzanych na parkiecie, notował średnio 8.4 punkty (FG około 50%) oraz 4.5 zbiórek na mecz. Jego celne trafienie 1 marca 2009 roku z kolei, dało Jasonowi Kiddowi 10 000 asystę w lidze.

Czytaj więcej

Jordan Hill dołączy do Pacers

Jordan Hill dołączy do Pacers

Los Angeles Lakers i Indiana Pacers wymienili się centrami, chociaż nie bezpośrednio. Według Seana Deveney’a ze Sporting News, Jordan Hill jest już dogadany z władzami zespołu Franka Vogela i tym samym wypełni miejsce Roy’a Hibberta w składzie. Szczegóły kontraktu nie są jednak na razie znane ale wszystko powinno wyjaśnić się na dniach.

Czytaj więcej